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「トウフ」必死に売り込む

5月14日読売新聞[語る]日本発信<5>の転載

日本食文化振興協会理事長 雲田康夫氏
森永乳業国際部を経て、同社米国法人のモリナガニュートリショナルフーズ社長に就任。2006年、スーパーフレック社会長。08年に日本食文化振興協会理事長。米ロサンゼルス在住。71歳。

雲田康夫氏は米国に豆腐を広め、「ミスターTOFU」と呼ばれている。

「米国人の食卓に豆腐を並べる」。1985年、森永乳業現地法人を設立して社長に就任した私のミッションでした。肥満が深刻な米国では、低カロリー、高たんぱくの豆腐が受け入れられると踏んだからですが、初めはうまくいきませんでした。米国人にとって大豆は「家畜の餌」というイメージが強かったからです。

6年たっても軌道に乗らず、撤退を考えていた時、たまたまスーパーでおばあちゃんがかごに何個も豆腐を入れているのを見ました。食べ方を尋ねると「トウフシェーク」と。果物と一緒にブレンダーで混ぜるというのです。私は冷ややっこやマーボー豆腐のような食べ方しかないと思い込んでいたから、「液体でも甘くてもいいのか」と衝撃でした。ところが、作ってみるとこれがおいしい。以来、手軽な朝食として「トウフシェーク」を宣伝しました。

大統領夫人のひと言が転機     

それでもなかなか全米には浸透せず、途方に暮れていた時、大統領夫人のヒラリー・クリントンさん(前国務長官)が助けてくれました。93年のこと、ヒラリーさんがラジオのインタビューで、夫のクリントン大統領について「ジャンクフードが大好きで困っている。トウフを食べさせたい」という話をしたのを耳にしました。しかも、「トウフ」と日本語で。

「ヒラリーさんにお願いしてみよう」。今から思うと怖いもの知らずでしたが、ホワイトハウスに豆腐1ケース、8キロ・グラム分を送りました。するとしばらくして、ヒラリーさんがテレビでまた同じようなことを言ってくれたのです。これで認知度が一気に高まり、スーパーのバイヤーから電話が殺到しました。

「日本食は健康」PR

雲田氏は森永乳業退社後も、米国のNPO「日本食文化振興協会」に参加し、日本食を広める活動を続けている。

日本食は「健康」を打ち出せば受け入れられます。協会では年1回、ロサンゼルスでメディア関係者ら発信力のある人を3000人ほど招いて日本食のイベントを開いています。

私が今、手がけているのはコンニャク。「米国人に足りない繊維質が豊富で低カロリー」とアピールし、シラタキに豆腐を練り込んでパスタ風のダイエット食品として販売しました。インターネット上の口コミで広がっています。

日本人が対外発信を苦手とするのは恥の文化があるからでしょう。失敗も怖い。でも、一度海外に出てしまえば「白旗掲げて帰れない」という気持ちも出てきます。ある程度の期間が必要ですが、一歩踏み出し、死にものぐるいでやれば、文化が違うものを異国で成長させることは可能でしょう。

「ジャパンブランド」を確立するには、大きな資本や国の下支えが必要です。政府は和食の世界無形文化遺産化を目指しています。安倍首相も積極的なようで、今後、大きなうねりになる気がします。(聞き手 石井千絵)

和食の世界無形文化遺産化

多様な旬の食材を使ったバランスの良さや、年中行事・儀礼と関連した食文化として、政府は2012年、国連教育・科学・文化機関(ユネスコ)に対して世界無形文化遺産の登録を提案。今年12月に結果が出る予定だ。メキシコの伝統料理やフランス料理などが登録されている。
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6月7日のAll Aboutメルマガで紹介されていた記事を読んでびっくり。高温殺菌過程で酵素が死んでいるにもかかわず、「酵素ドリンク」とは!酵素って何?〜みんなが誤解をしている酵素について〜 <http://allabout.co.jp/gm/gc/416853/?NLV=AL000002-1666>

うどんチェーン店「丸亀製麺」を運営するトリドールが、ロサンゼルスのうどん店「丸亀もんぞう」(MONZO)に対して「丸亀という名称を使うな」とクレームつけた件について、インターネット上で「丸亀製麺」に批判が殺到し、炎上状態となっている。
<http://news.livedoor.com/article/detail/7743932/>

「こういう部分で『世間さまの目』がうまくぬるく機能するのが日本の良さだったんだけど、弁護士が儲かるような世界になるんだろうなあ」と、勝谷誠彦さんが仰っていますが。。。この商標問題、私どもの「プログリーンズ」とどこか似ています。

それにしても、「トウフ」と「丸亀」は月とすっぽんの話と思いませんか?


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